大麻逆转大脑的衰老过程

时间: 2017-05-16 09:25:58浏览(722)评论(1)点赞(0)收藏(1)


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记忆力能随着年龄的增长而降低。而大麻可逆转大脑中的老化过程。波恩大学的科学家与他们在耶路撒冷希伯来大学(以色列)的同事在小鼠中显示了这一点。用大麻活性成分进行长时间的低剂量处理使年老动物能够而回归到两个月大的老鼠状态。这开辟了新的选择,例如在治疗痴呆症时。结果刊登在Nature Medicine杂志上。

 

像任何其他器官一样,我们的大脑也在老化。因此,认知能力也随着年龄的增长而降低。例如,可以注意到,更难同时学习新事物或同时专注几件事情。这个过程是正常的,但也可以促进痴呆症的发生。研究人员一直在寻找减缓甚至扭转这一过程的方法。

波恩大学和耶路撒冷希伯来大学(以色列)的科学家现在已经在小鼠中实现了这一点。这些动物的自然预期寿命相对较短,即使在十二个月龄时也显示出明显的认知缺陷。研究人员在四周的时间内将少量THC(大麻中的活性成分)用于2、12和18个月的小鼠。

之后,他们测试了动物的学习能力和记忆力,包括例如定向技巧和认识其他小鼠。只给予安慰剂的小鼠显示自然年龄依赖性学习和记忆丧失。相比之下,用大麻处理的动物的认知功能与两个月大的对照动物一样好。波兰大学分子精神病学研究所的Andreas Zimmer教授和Cluster of Excellence ImmunoSensation成员的报告说:“治疗完全扭转了老年动物的表现。

多年的精心研究

这种治疗的成功是多年精心研究的结果。首先,科学家发现,当小鼠不具有THC的任何功能受体时,大脑的老化要快得多。这些大麻素1(CB1)受体是该物质锚定的蛋白质,从而触发信号链。THC积累在CB1上,因此CB1也是大麻产品(如大麻脂或大麻)中THC产生兴奋性效果的原因。人体可天然产生大麻素,在大脑中发挥重要作用,THC模仿这种作用。 Zimmer教授说:“随着年龄的增长,大脑中天然形成的大麻素量会减少。 “当大麻素系统的活动下降时,我们发现大脑会快速衰老。”

为了准确发现老年小鼠THC处理的作用,研究人员检查了处理小鼠的脑组织和基因活性。研究结果令人吃惊:分子标记不再符合老年动物的特征,而与年轻动物相似。大脑神经细胞之间的联系数量也再次增加,这是学习能力的重要先决条件。 Zimmer说:“看起来THC处理倒退了分子钟。

下一步:人类的临床试验

选择低剂量给予THC,使得在小鼠中没有兴奋性效果。大麻产品已经被允许作为药物缓解疼痛。下一步,研究人员希望进行一项临床试验来研究THC是否也逆转人类脑部老化过程,并提高认知能力。

北莱茵 - 威斯特法伦州科学部部长Svenja Schulze对研究表示激动:“促进以知识为导向的研究是不可或缺的,因为它是与应用有关的所有事项的滋生地,尽管从小鼠研究到人类试验的道路且长,但THC可以用于治疗痴呆症的前景非常乐观。”


文章来源:Medicalxpress

编译:高嘉强


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