Nature:果蝇进展助力人类失明研究

时间: 2017-12-27 13:37:34浏览(2129)评论(1)点赞(3)收藏(5)


科学家早已了解蓝光会使果蝇失明,但是还不清楚其中的原因。现在,普渡大学的一项研究发现了这种蓝光杀死果蝇眼中细胞的方式,证明这是理解人类眼部疾病(如黄斑变性)的良好模型。

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普渡大学生物化学系助理教授维基·韦克(Vikki Weake)研究了眼睛老化和随着年龄增长导致视力丧失的遗传机制。

韦克的研究小组发现,果蝇中的视网膜变性与脂质过氧化(活性氧引起的脂质氧化损伤)密切相关。而幼蝇没有显示出脂质过氧化的迹象。韦克说:“眼睛中的细胞富含多不饱和脂肪酸,这使得这些细胞对这种损伤非常敏感。细胞所处环境非常危险。”

研究人员可以通过向果蝇喂食强抗氧化剂来减少脂质过氧化。他们也可以通过过表达一种称为细胞色素b5(一种将电子转运至细胞内的酶)来阻止这一过程。作者提出,细胞色素b5激活可以解毒活性氧的酶。

韦克说:“细胞色素b5的过度表达拯救了蓝光诱导的视网膜变性。“这有力地表明,这种蓝光模型中的细胞死亡的原因是脂质过氧化,其他活性氧物质(如过氧化氢)的还原水平并没有显示出如此强烈的效果。

韦克认为果蝇为研究人类退行性眼病提供了一个模型,帮助人们确定遗传疗法或药物如何减缓或停止视力减退。虽然蓝光影响果蝇和人眼的方式存在不同,但研究者认为脂质过氧化对人类视网膜疾病如年龄相关性黄斑变性的发展起到了重要作用。

韦克的研究将继续探索蓝光影响光感受器细胞中的基因调控的方式,他们期待用于帮助这些细胞在应激光照条件下或在老化期间更长期的慢性应激下存活的可能途径。


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